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Der Omega-Punkt. Wenn der Kollaps unumkehrbar wird, wo unsere Zivilisation steht und wie wir über die Zukunft nachdenken

By Umair Haque • 25 Jun 2024

Der Omega-Punkt

Es gibt eine Idee, die mir durch den Kopf geht, und ich dachte, es wäre an der Zeit, sie mit Ihnen zu teilen. Sie heißt „Der Omega-Punkt“. 

Was ist das? Ich stelle ihn mir als den Punkt vor, an dem der Zusammenbruch unausweichlich und unumkehrbar wird. Es ist vielleicht nicht genau das Ereignis des Zusammenbruchs selbst, aber der Wendepunkt, an dem das Schicksal gewissermaßen besiegelt ist. An dem eine Schwelle überschritten wird, die nicht mehr rückgängig gemacht werden kann. Lassen Sie es mich auf eine nerdige Art und Weise erklären, und dann werde ich Ihnen Beispiele geben. 

Denken Sie an die Wahrscheinlichkeit. In „normalen“ Zeiten ist das Risiko eines Zusammenbruchs gering. In unruhigen Zeiten beginnt es zu steigen. Und nach einer gewissen Zeit, wenn diese Probleme lange genug andauern, köcheln und überkochen, wird der Zusammenbruch vielleicht unvermeidlich. Das Risiko steigt von, sagen wir, 25 % auf 50 % und weiter und weiter, und schließlich, bei einer magischen Zahl, sagen wir 90 %, 99 %, ist der Zusammenbruch so gut wie sicher. Selbst wenn er noch weit in der Zukunft liegt.

Wovon spreche ich hier also? Von vielen Dingen, aber … der Zusammenbruch … ist für uns zu diesem Zeitpunkt der Geschichte eine Idee, über die wir sehr ernsthaft nachdenken müssen. Denn in vielerlei Hinsicht scheint er sich überall um uns herum abzuspielen. Was kollabiert? Was nicht, ist die bessere Frage. Die Demokratie, die Wirtschaft, stabile Gesellschaften, die Vorstellung einer friedlichen und wohlhabenden Zukunft, die Mobilität nach oben, die Zuversicht und der Optimismus früherer Generationen, um nur einige zu nennen.

Wir müssen also über den Zusammenbruch nachdenken. Und nein – ich werde gleich darauf zurückkommen, aber „Kollaps“ bedeutet nicht „The Purge“ oder „Mad Max“, wie ich oft warne. Es sind keine Hollywood-Phantasien. Es ist eher… real… und oft… irgendwie… vielleicht müssen wir von der Banalität des Zusammenbruchs sprechen.

In Delhi herrschen 50 Grad, und Wasser ist Mangelware. Auch in Mexiko-Stadt geht das Wasser aus. In Amerika steht Trump kurz davor, erneut die Präsidentschaft zu gewinnen und die Welt ins Chaos zu stürzen. Im sanften, weisen Frankreich steht ein 28-Jähriger von einer rechtsextremen Partei kurz davor, den größten politischen Umsturz in der modernen Geschichte zu gewinnen… in dem Land, das den Nazis widerstanden hat. Unsere Welt gerät immer mehr in Schwierigkeiten.

Wenn ich ein Forschungslabor mit einem Mega-Budget leiten würde, wie ich es früher getan habe, dann wäre eines der ersten Dinge, die ich untersuchen würde, der Zusammenbruch. Wir brauchen – dringend, gestern, jetzt – Theorien darüber, wie Dinge auseinander fallen. Gesellschaften. Menschliche Organisationen. Welche Faktoren zum Zusammenbruch führen. Dann können wir damit beginnen, uns gegen all diese Bedrohungen zu wappnen und vielleicht die schlimmsten Folgen abwenden und abmildern.

Ich würde hundert, tausend Promotionen in diesen neuen Bereichen der „Kollapsökonomie“ und ihrem Gegenteil, der „Eudaimonik“, finanzieren, die die Sozialwissenschaft des guten Lebens ist, und das ist genau das, was der Welt im Moment fehlt, nicht nur für uns Menschen, sondern für den Planeten, die Demokratie, die Zukunft und so weiter.

Ich glaube, dass wir das dringend verstehen müssen, und ich habe Ihnen eine kleine Theorie dazu skizziert. Normalität. Alles geht seinen Gang. Niemand macht sich große Sorgen. Probleme tauchen auf. Sie nehmen zu. Und fast unsichtbar wird der Omega-Punkt erreicht – und der Zusammenbruch ist vorprogrammiert. Ich habe versucht, dies in der obigen Grafik darzustellen. 

Britischer und amerikanischer Zusammenbruch

Ich will Sie nicht mit Beschreibungen darüber langweilen, wie kaputt Großbritannien jetzt ist – es genügt zu sagen, dass die Menschen so wütend sind, dass die konservative Partei, die seit hundert Jahren im Grunde alle Wahlen bis auf eine Handvoll gewonnen hat, kurz davor steht, endgültig ausgelöscht zu werden.

Aber – und das ist der Sinn eines Omega-Punktes – es ist jetzt zu spät. Der Schaden ist bereits angerichtet. Es gibt kein Zurück mehr. Großbritannien ist jetzt dauerhaft schlechter dran, und zwar dramatisch. Nein, es kann nicht einfach „der EU wieder beitreten“, und ich habe schon früher erklärt, warum – ein Beitritt zum Euro als Währung ist für Großbritannien so gut wie unmöglich, und für alles andere wird die EU einen harten Preis aushandeln, und selbst dann wird es Jahrzehnte dauern, und selbst dann hat Großbritannien … einfach zu viel aufzuholen, um jemals aufzuholen. Es kann die Position, die es einst in Bezug auf Macht, Reichtum, Einfluss oder Wohlstand innehatte, jetzt nicht mehr zurückgewinnen, Punkt.

Ist Großbritannien also „kollabiert“? Erinnern Sie sich, als ich sagte, dass „Zusammenbruch“ nicht „The Purge“ oder „Mad Max“ bedeutet? Heute funktionieren in Großbritannien die Dinge einfach nicht mehr. Und zwar genau die, die wir mit modernen, funktionierenden Gesellschaften in Verbindung bringen. Von der Gesundheitsfürsorge über das Finanzwesen bis hin zu den Arbeitsplätzen, wo man heute für die gleiche Arbeit nur noch ein Drittel so viel bezahlt wie etwa in Amerika, bis hin zum Wasser. In diesem Sinne ist Großbritannien also nicht mehr wirklich eine moderne, funktionierende Gesellschaft – es ist auf eine niedrigere Entwicklungsstufe zurückgefallen, vielleicht auf eine, die wir mit so etwas wie den ehemaligen sowjetischen Satellitenstaaten in Osteuropa assoziieren, und dieser Sturz auf der Leiter der menschlichen und soziopolitischen Entwicklung ist das, was „Zusammenbruch“ wirklich bedeutet.

Ist das alles … sozusagen … passiert? Ist es wahr geworden? Sicherlich, und ich denke, dass sich die meisten Amerikaner mittlerweile darüber einig sind, denn natürlich ist es auch Trumps Appell, dass Amerika „zu einem Dritte-Welt-Land geworden ist“, und so weiter.

Was war also der Omega-Punkt Amerikas? Er ist schwieriger zu bestimmen als der Brexit in Großbritannien, der relativ leicht zu finden ist. Und das macht die Idee interessant, zumindest für mich, die Subtilität der Idee. In Amerika gab es meiner Meinung nach eine Reihe von Omega-Punkten. Da war die Art und Weise, wie Trump normalisiert wurde, und die Vorstellung, dass er die Präsidentschaft gewinnen könnte, die vom Establishment belächelt wurde, das in diesem Moment Hillary „aber-ihre-emails“. Da war wahrscheinlich Reagans stolze Schöpfung der Reaganomics, die rückblickend in ihrem Scheitern fast sowjetisch anmutet – nein, der Reichtum ist nicht „nach unten gesickert“, und nein, die ungezügelte Gier hat sich nicht als gut für die Gesellschaft erwiesen.

Sie können diese Liste nach eigenem Ermessen ergänzen. Viele würden wahrscheinlich auf Kriege um öffentliche Investitionen verweisen oder darauf, dass die Bürgerrechte ihr Versprechen nie ganz eingelöst haben, da die Führer eines fortschrittlichen Amerikas ermordet wurden, von JFK bis MLK, was den Aufbau einer modernen Gesellschaft sehr viel schwieriger machte – jeder dieser Punkte ist wahrscheinlich auch so etwas wie ein Omega-Punkt oder zumindest ein Moment, der die zukünftige Wahrscheinlichkeit und das Risiko eines Zusammenbruchs dramatisch ansteigen ließ. Stellen Sie sich eine Wahrscheinlichkeitsverteilung des Zusammenbruchs vor, und fügen Sie nun ein Ereignis wie die Ermordung von MLK oder JFK ein – was passiert? Die Zahl, was auch immer sie war, explodiert nach oben.

All das ist es, was ich mit dem Omega-Punkt meine. Der Omegapunkt unserer Zivilisation. Lassen Sie uns nun herauszoomen.

Wenn ich ein riesiges Forschungslabor leiten würde, wie ich es früher getan habe, was würde ich dann tun? Ich würde ein Fachgebiet namens „Zivilisationsforschung“ ins Leben rufen, was genau das ist, wonach es klingt. Nicht Geschichte, nicht Soziologie, nicht Ökonomie, nicht Psychologie, sondern eine Synthese aus all dem, um zu verstehen, warum Zivilisationen entstehen und vergehen. Zivilisationen wie die unsere, die jetzt in großen Schwierigkeiten steckt.

Wissenschaftler sprechen heute von „Polykrisen“ und „Permakrisen“, und diese sind inzwischen in der Welt um uns herum deutlich zu erkennen. Aber die größere Frage, die diese Konzepte aufwerfen, ist die folgende: Haben wir den Omega-Punkt unserer Zivilisation schon erreicht?

Was wäre überhaupt der Omega-Punkt einer Zivilisation? Denken Sie an die alten Studien über die Osterinsel, von denen einige jetzt in Frage gestellt werden – sie fällten die Bäume, bis schließlich jemand einen weiteren fällte, und dieser marginale Baum … brachte alles zum Einsturz. Es spielt keine Rolle, ob die Theorie „wirklich wahr“ ist – das Modell ist sicherlich äußerst aufschlussreich und hilft uns, Wachstum, Zusammenbruch, Grenzen und Begrenzungen zu verstehen. Dieser marginale Baum war der – tatsächliche oder eingebildete – Omega-Punkt einer Zivilisation.

Wie so viele Omega-Punkte – und das ist das Problem, das wir untersuchen müssen – wissen wir es nicht, außer im Nachhinein. Und der Grund, warum ich sage, dass wir all diese Dinge untersuchen müssen, und das meine ich tödlich ernst, Mega-Budget-Labore und so weiter, ist, dass das nicht mehr gut genug ist. Wir können nicht mehr so dumm sein wie die Menschheit und Omega-Punkte nur im Nachhinein sehen. Wir müssen in der Lage sein, sie jetzt und in der Zukunft vorherzusehen, damit Zivilisationen nicht mehr in sie hineinlaufen. 

Haben wir diesen Punkt der Ungleichheit bereits erreicht? Ich weiß es nicht, und Sie wissen es nicht – niemand weiß es, und deshalb müssen wir das alles dringend untersuchen -, aber angesichts der Art und Weise, wie Fanatismus und Extremismus rund um den Globus in die Höhe schießen, ist es ziemlich wahrscheinlich, dass wir, wenn wir ihn noch nicht erreicht haben, sehr, sehr nahe dran sind. Ich weise immer wieder darauf hin, dass die Demokratie nur noch 20 % der Weltbevölkerung ausmacht – und dass ihr Anteil in jedem Jahrzehnt um etwa 10 % sinkt.

Wo ist der Omega-Punkt? Liegt er bei 17%? 15%? 12%? 8%? Oder haben wir…schluck…ihn schon erreicht? 

Warum wir neu über die Zukunft nachdenken müssen

Was ich Ihnen sagen möchte, ist, dass Sie die Welt durch die Brille der Komplexitätstheorie betrachten sollen. Nichtlinearität. Wir sagen also nicht mehr einfach, na ja, vielleicht wird alles wieder normal! Diese Annahme der Homöostase ist falsch. Menschliche Systeme funktionieren nicht auf diese Weise.

Vielmehr müssen wir verstehen, dass die Dinge eine Eigendynamik, eine Kraft und Rückkopplungseffekte haben – Teufelskreise und tödliche Spiralen. Wenn die Demokratie an eine Schwelle stößt, hat sie wahrscheinlich keine Chance, wieder auf die Beine zu kommen. Wenn die Welt dem Nationalismus und dem Isolationismus im Stil der 1930er Jahre auf den Leim geht, werden wir alle in eine Depression und vielleicht sogar in einen Weltkrieg geraten, und ja, ich meine das Wort „Untergang“ in diesem Satz, denn wollen wir die 1930er Jahre wiederholen? Und wenn die Temperatur einen bestimmten Schwellenwert erreicht, gibt es kein Zurück mehr – das Schicksal ist besiegelt.

All das sind Omega-Punkte. Große Punkte. Weit, weit über die relativ kleinen Einsätze eines Brexit oder was auch immer hinaus. Zivilisatorische Punkte. Und in diesem Moment? Es gibt für mich keine dringlichere Frage als diese: Wo ist unser Omega-Punkt, und haben wir ihn schon erreicht?

Von Michael Bouteiller

1943,
Richter am Verwaltungsgericht Minden,
Gründung IBZ Friedenshaus (Internationales Begegnungszentrum) Bielefeld,
Aufbau und Leitung Wasserschutzamt Bielefeld,
Bürgermeister a.D. Lübeck,
Rechtsanwalt bis April 2024, Autor

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